The AjA Project: Photography Programs for San Diego Youth
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BorderClick @ SDSU Downtown Gallery (English/Español)

SAN DIEGO. For the people outside of the San Diego State University gallery in downtown San Diego it was still a normal day. The city continued to function as always, not knowing what was going on at the gallery, not knowing the power of BorderClick. Thanks to an invitation by SDSU Downtown Gallery, we had the opportunity to share the meaning of our identity that day. We all know what living in two places means and we have different stories to share, one nothing like the other; we are transborder.

In this same atmosphere was where the conversation with Omar Pimienta took place. Pimienta is an artist and writer who for years has sought to leave his mark as cross-border. He showed how he managed to “hack” the border by documenting his crossing of the border through photographs and videos taken over the years. Seeing this and other works of Omar made me realize that the transborder phenomenon, for some reason, has always ended up buried under several thousand other stories that happen day by day at the border. So many years that I have lived in Tijuana and I never knew, as I do now, of artists and movements like those of Omar and BorderClick that seek to teach other people what we do, of who we are.

We are all trying to be better every day at what we set out to do. We all study and we all work to leave a mark on what we are passionate about, it just happens that we do it on both sides of the border. We are all Ulises, we are all Vanessa and we are all Benjamin, my friends, fellow transfronterizxs, who shared their experience with us that night. At the end of the day, the photos can only express a small percentage of each one of their experiences and they achieved doing just this through their testimony, even at times connecting the audience at a much deeper level to what their daily life is like as transborder individuals. It did not matter that some of the people present were just passing by or that they knew very little about the subject; they all managed to connect with the struggles and bliss, the ups and downs that we usually experience as human beings on this earth.

My definition of transborder was based on everything I’ve been collecting from our BorderClick sessions and it never occurred to me to look for it. I was struck by the fact that the Royal Spanish Academy defined it as “transborder: operating above borders.” As if we could do that, as if the border was something we could tame. I think that no matter the hacks and tips that we are creating to make our experience easier, we will not get to the point of being above it completely. Although this is somewhat “normal” for us, for many it is not. Something that would seem so simple, became complex and even relatable to the eyes of people who were there at the gallery that day.

It is very moving to be able to see how an idea as fantastic as Josemar’s and Rebecca’s can be uniting more and more people. We are no longer alone, we never were. We are going to show that we are here and that here we will stay, on this side and on the other.

Text by BorderClick Participant Andrea Morín
Photos by BorderClick Participant Alejandra Uzarraga

_____ Text In Spanish Below _____

SAN DIEGO. Para las personas alrededor de la galería de San Diego State University en el centro de San Diego seguía siendo un día normal. La ciudad seguía funcionando como siempre, sin saber lo que pasaba dentro de ella, sin conocer el poder de BorderClick. Gracias a la invitación de la SDSU Downtown Gallery tuvimos la oportunidad de compartir el significado de nuestra identidad ese día. Todos nosotros sabemos lo que vivir en dos lugares significa y tenemos diferentes historias que compartir, ninguna como la otra; somos transfronterizos.

En este ambiente fue como comenzó la plática con Omar Pimienta, un artista y escritor que por años ha buscado dejar su huella como transfronterizx. Mostró cómo logró “hackear” la frontera, al documentar su cruce de la frontera a través de fotografías tomadas a lo largo de un año así como de videos. Al ver este y otros trabajos de Omar, me di cuenta que el fenómeno transfronterizx siempre ha estado por alguna razón terminando oculta bajo otros miles de casos que suceden dia con dia en la frontera. Tantos años que he vivido en Tijuana y no me percataba, como me doy ahora, de artistas o movimientos como Omar y BorderClick que buscan enseñar lo que hacemos y lo que somos.

Todos estamos tratando de ser cada dia mejores en lo que nos proponemos; todos estudiamos y todos trabajamos por dejar una marca positiva en lo que nos apasiona, solo sucede que nosotros lo hacemos en ambos lados de la frontera. Todos somos Ulises, todos somos Vanessa y todos somos Benjamín, mis amigos, queridos transfronterizxs, quienes nos compartieron su experiencia. Al final del dia, las fotos solo pueden expresar un pequeño porcentaje de lo que cada quien experimenta y ellos lograron a través de su testimonio, conectar a la audiencia en un nivel más profundo con lo que viven día a día como transfronterizxs. No importó que algunas de las personas que estaban presentes sólo estuvieran de paso o que conocieran muy poco del tema. Todos lograron conectarse con las luchas y las dichas, los ups and downs que solemos experimentar como seres en esta tierra.

Mi definición de transfronterizx se basaba en todo lo que he venido recolectando de nuestras sesiones de BorderClick y nunca se me había ocurrido buscarlo. Me llamo la atención que la Real Academia Española lo definiera como “transfronterizo: que opera por encima de las fronteras,” como si pudiéramos hacer eso, como si la frontera fuera algo que podemos domar. Creo que por más sean los hacks y tips que nos vamos creando para poder hacer de nuestra experiencia más fácil, no llegaremos al punto de estar por encima de ella completamente. A pesar de que esto hasta cierto punto ya sea algo “normal” para nosotros, para muchos no lo es; algo que pudiera parecer tan simple, se volvió complejo y hasta cercano a los ojos de las personas que visitaban la galería.

Es algo muy conmovedor poder ver como una idea tan fantástica como la que tuvieron Josemar y Rebecca pueda estar uniendo a cada vez más personas. Ya no estamos solos, nunca lo estuvimos. Vamos a demostrar que aquí estamos y aquí seguiremos, en este lado y en el otro.

Text by BorderClick Participant Andrea Morín
Photos by BorderClick Participant Alejandra Uzarraga

 

Dave Mathisen